Kun je doodgaan van eenzaamheid? (6)

Hoe word je eenzaam?
Zoals eerder aangeven kan niemand de dans ontspringen en zal iedereen in zijn leven zich wel een keertje eenzaam voelen. Wel wordt er gezegd dat er een genetische factor is. Maar of sommigen gevoeliger zijn dan anderen om te vereenzamen is niet hard te maken. “Sommige mensen hebben veel meer behoefte aan warme verbindingen met mensen dan anderen en hebben meer moeite om dat te realiseren,” zegt Rijks. “Je zou dan kunnen stellen dat je gevoeliger bent voor eenzaamheid, maar je kunt ook zeggen dat je een grotere behoefte hebt aan verbinding.” Wel is er een aantal factoren in je leven die eenzaamheid kunnen aanwakkeren. “Onze relaties met anderen spelen zich – net als een heleboel andere zaken – af in vaste patronen,” legt Rijks uit. “Op het moment dat deze patronen worden verstoord, voelt dat onveilig. En als er bijvoorbeeld een grote verandering plaatsvindt – stel, je verliest een goede vriend – dan heeft dit invloed op al je andere relaties.” Op sommige momenten in je leven ben je bovendien wat kwetsbaarder om te vereenzamen. “Bijvoorbeeld als je hormoonhuishouding verandert in de pubertijd, dan verandert er ontzettend veel in je lijf,” zegt Rijks. “Je verandert als mens en daardoor verandert ook je relatie met anderen. Ook het moment dat je het huis uit gaat om te studeren verandert bijna alles. Eerstejaarsstudenten zijn dan ook de grootst mogelijke risicogroep.” Daarnaast blijkt dat het jaar waarin je je eerste kindje krijgt ook als kwetsbare periode kan worden beschouwd. “Dit is bewezen het meest eenzame jaar van een vrouw,” zegt Rijks.

Verbinding met anderen is iets dat in onze evolutionaire geschiedenis ingebakken zit. In de loop van onze evolutionaire geschiedenis hebben we namelijk vertrouwd op hechte relaties met bijvoorbeeld familie en vrienden om te overleven. Eenzaamheid is dus eigenlijk heel tegennatuurlijk. En zit je eenmaal in die neerwaartse spiraal, dan is alleen eruit komen een behoorlijk grote opgave. “Omdat je hersenen bij eenzaamheid echt veranderen, zijn mensen ook niet meer in staat het probleem zelf op te lossen,” zegt Rijks. Wel vindt ze dat we het onderwerp niet zwaarder moeten maken dan dat het is. “We moeten leren dat het niet erg is als je je een keertje eenzaam voelt,” zegt ze. “Het betekent alleen wel dat je iets moet doen aan je relaties. Maar ben je langer dan een jaar eenzaam en kom je er niet zelf meer uit, ga dan hulp zoeken bij een specialist. Ga er niet vanuit dat je alles zelf moet oplossen. Want als je hersenen veranderd zijn, kun je het niet meer zelf. En dit is niet verwijtbaar, maar betekent wel dat je een duwtje in de rug nodig hebt.

(bron: Scientias.nl)

0